fredag 23. oktober 2009

”Prinsesse Ragnhild”

23. oktober 1940 gikk hurtigruteskipet ”Prinsesse Ragnhild” nordover fra Bodø kl 10.30. Den hadde gått i hurtigrutefart siden 1931, & hele 16 ganger passert Bodø på sør eller nord etter minelegginga 8. april. Dagen etter skulle det starte en lagmannsrettssak i Svolvær. Flere av passasjerene som kom på i Bodø reiste i det ærendet. Den største gruppen om bord var imidlertid rundt tre hundre tyske/østerrikske soldater.

Prinsesse Ragnhild under anløp av Melbu. Foto Wilse, Norsk Folkemuseum.

Skuta rundet Nyholmen & gikk med tolv mils fart på Landegodefjorden, mot neste stopp Stamsund i Lofoten, Dit kom den aldri. Allerede kl 11.22 – midt mellom Mjelde på fastlandet & Landegode hørtes et dumpt smell. Torpedo? Nei, høyst sannsynlig ei mine. Ti minutter seinere var ”Prinsesse Ragnhild” gått ned. N 67 25` 9” - Ø 14 33` 60”.

I disse få minuttene før skuta gikk ned utspant det seg en dramatisk historie, både heltedåder & tåpskap, godt sjømannskap & medmenneskelighet. Båten var sertifisert for 400 passasjerer & hadde nok redningsutstyr. Antallet om bord var lavere. Skipets mannskap firte livbåtene, det var fire i alt. Men panikken blant tyske soldater, mange av dem kunne neppe svømme, foregrep mannskapets arbeid. En livbåt styrtet i havet & ble ødelagt, en annen ble fylt med vann. Noen tyskere hoppet fra stor høyde ned i fulle livbåter. En tavaljebåt & to flåter kom også på vannet. Rykter i ettertid om tyske soldater som skjøt på sivilister var usanne historier. Heldigvis.

Tre andre båter i nærheten kom havaristen til hjelp. Frakteskuta ”Batnfjord” fra Kristiansund lå foran ”prinsessa” på nordgående kurs. M/K ”Gange-Rolf” N-35-SO fra Sortland like dann, men litt lenger i fra. Batnfjord var ved havaristedet ca seks minutter etter minesprengningen, & før hurtigruta var gått under. Gange-Rolf hadde motorproblemer & brukte 20 minutter. Begge båtene hadde passert det samme havstykket, men på en litt annen kurs enn ”Prinsesse Ragnhild”. Båtene tok opp overlevende & døde fra vannet & livbåtene.

Nordmørsbåten tok opp 142 personer, vesterålsbåten 16 stykker. Den tredje båten var M/K ”Bjørn” fra Mjelde som kom til seinere & ble lengre tid på havaristedet. ”Bjørn” tok opp to overlevende & flere døde. Været var kaldt, regn & sludd i lufta, sørvest-vestlig liten kuling. Fra Bodø kom ytterligere noen skip & hjalp til, blant annet SDS’s lokalrutebåt ”Bodin”. Vi regner antall omkomne til rundt 300 personer, men tyskerne oppga aldri deres reelle tapstall. 79 nordmenn døde, 54 passasjerer & 25 av mannskapet. Det største skipsforlis i Norge fram til da.

"Prinsesse Ragnhild" på hurtigrutemuseet.no

Ved søk på register til bokverket Våre falne med stikkord Prinsesse Ragnhild får du 74 navn på norske omkomne fram.


Hovedkilde: En samling tekst omkring ”Prinsesse Ragnhild” forlis
av Åge Johansen, eget forlag 1998.

Ingen kommentarer:

Legg inn en kommentar